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[건강/의학] 자가진단 : 손발이 저리다.




손이 저리자 뇌졸중 (중풍)이 오는 게 아닌가 하는 생각으로 병원을 찾았던 P씨(45). 그러나 뇌촬영 결과는 어이없게도 간질이었다.
거품을 물고 기절을 해야 간질이라고 생각한다면 큰 오산이다. 전신성보다 부분성 간질이 4배나 되고, 많은 경우 감각성 간질이라는 사실을 아는 사람은 그리 많지 않다. 감각성은 운동성의 상대되는 말. 뇌졸중의 전조증상처럼 팔 뿐 아니라 얼굴 (특히 입)까지 저리지만 증상을 나타내는 시간이 1분 이내로 극히 짧다. 기생충·종양이 감각중추를 자극하기 때문인 경우도 있으나 원인이 밝혀지지 않는 경우도 많다.

이처럼 손발 저림 증상의 원인은 다양하다. 가톨릭의대 강남성모병원 신경과 이광수교수는 "저림 증상은 신경 그 자체의 손상 뿐 아니라 신경을 지배하는 뇌의 감각중추, 척수·줄기 신경 등 신경을 전달하는 `통신망'에 문제가 있을 때에도 같은 증상이 나타난다"고 말한다.

우선 신경 자체에서 발생하는 것으로는 말초 신경염과 수근관(手筋管) 증후군이 있다. 전자의 경우엔 손보다 다리에 먼저 저림 증상이 오는 것이 특징. 마치 피가 안 통해 일시적으로 손발이 저리는 것 같은 증상이 나타난다. 당뇨나 항암제 부작용 등이 원인.

수근관 증후군은 터널모양을 만들고 있는 손목 뼈 7개와 그 주변조직이 부어 올라 터널 안을 통과하고 있는 신경과 혈관 등을 압박함으로써 발생한다. 류마티스 관절염·당뇨·염증 등이 원인으로 둘째·셋째 손가락과 손목을 구부릴 때 특히 아프다.

손발 저림의 대표적인 원인질환으로 목뼈·허리 디스크와 협착증을 놓칠 수 없다. 손이나 발로 연결되는 가지 신경이 눌려 발생하기 때문에 목에서 팔(또는 허리에서 발)까지 저림이 뻗쳐내려가는 듯한 느낌이 특징. 목(허리)을 구부리거나 제낄 때 해당 부위가 아프면서 팔이나 다리 저림이 디스크의 경우엔 한쪽에, 협착증은 양쪽에 증상이 나타난다. 단, 디스크는 어떤 충격이나 자세가 계기가 되어 발생하지만 협착증은 뼈의 노화에 따라 진행되기 때문에 50대 이후 서서히 악화되는 경향이 있다.

가장 유의해야할 저림 증상은 뇌졸중의 전조증상. 한번 증세가 나타나면 5-10분 정도 계속되고 한쪽 팔·다리, 또 같은 방향 얼굴 주위까지 동시에 찌릿한 느낌이 온다.

이교수는 "뇌의 감각중추에 분포된 혈관이 막혔다 뚫렸다 하면서 간헐적으로 저림이 생긴다"며 "1년 내 뇌졸중 발생 확률이 15∼20% 정도이기 때문에 서둘러 병원을 찾아야 할 것"이라고 경고했다.


이광수교수 약력

[출처] 강남성모병원 신경과





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한의학에서 안면경련은 포륜진도(胞輪振跳)라고 하는데, 안면경련을 일종의 ‘풍(風)’의 질환으로 본다. 이때 말하는 풍(風)은 우리가 흔히들 말하는 중풍을 의미하는 것이 아니라 바람이 나뭇잎을 흔들리게 하는 자연 현상과 같이 사람에게도 바람의 기운이 들어와서 근육을 흔들리게 한다는 의미이다. 사람의 얼굴에는 약 80개 정도의 근육이 있는데 이 근육들을 이용해서 7000여 종류의 표정을 짓게 된다.

한의학에서는 안면경련의 원인을 크게 간화(肝火)와 혈허(血虛) 두 가지로 나누어 치료한다. 간화는 간(肝)기운이 뭉쳐서 화(火)가 생기고 그 화(火)가 얼굴로 떠올라서 풍(風)을 일으키면서 얼굴이나 다른 부위의 살이 떨릴 수 있다. 혈허는 우리 몸에 혈(血)이 부족하면, 혈이 근육을 영양 하지 못하게 되어 경련이 발생한다고 본다. 이럴 때는 안면경련뿐만 아니라 어지럽고, 얼굴에 윤기가 없고 거칠어지고 창백해지면서, 피부나 머리카락이 까칠하기도 한다.

오래 지속되는 안면경련은 뇌 속에 있는 혈관이 얼굴의 운동을 주관하는 안면신경을 누르거나 자극에 의해서 발생한다. 또 드물기는 하지만 뇌혈관 기형, 뇌동맥류, 뇌종양 등도 원인이 될 수 있다. 그리고 몸속에 마그네슘이 부족할 때도 안면경련이 발생한다.

갑자기 눈꺼풀이나 입주위가 파르르 떨리면 ‘이러다 중풍 오는 것은 아닐까’라고 걱정스러워서 한의원을 찾으시는 분들이 많은데 안면경련과 중풍은 전혀 다르다. 언어가 어둔해지고 팔․다리 한쪽이 힘이 없고 잘 걷지 못하는 증세가 있다면 중풍을 의심해야하겠지만, 단지 얼굴에 단순한 경련만 있다면 걱정할 필요는 없다. 그리고 구안와사를 앓았던 사람이 후유증으로 안면경련이 나타나는 경우도 종종 볼 수 있다.

안면경련 환자는 경련이 일어나는 부위에 지압과 마사지를 해주면 기혈순환이 순조로워져서 안면경련 회복에 큰 도움이 된다. 실제로 여러가지 치료를 받으면서도 지압과 마사지를 열심히 하는 환자들이 그렇지 않는 환자에 비해 회복이 빠르고 재발도 잘 안 되는 사실을 확인할 수 있다. 이런 경우는 안면경련 뿐만 아니라 입이 돌아가는 구안와사도 마찬가지이다.

안면경련의 예방법으로는 찬바람을 직접적으로 얼굴에 쐬지 말고 과로나 스트레스를 피해서 면역력이 저하되지 않도록 주의해야 한다. 또 충분한 휴식과 균형 있는 식사를 하는 것이 안면경련을 예방할 수 있는 좋은 방법이다. 평소 짜게 먹는 습관도 안면경련의 원인이 된다. 짜게 먹으면 몸속에 나트륨 농도가 높아지고 이를 희석하기 위해서 우리 몸은 수분을 저장하게 된다. 그 결과 몸속에는 배설되지 못한 수분이 쌓여서 부종이 발생하고, 그것들이 혈액순환을 방해하면 안면경련과 같은 근육 경련을 일으킬 수 있다.


출처: 인터넷 이광연 건강칼럼


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